Os primatas são um grupo muito grande de mamíferos que atualmente vivem 447 espécies , incluindo a espécie humana ( Homo sapiens ). Todos eles evoluíram de um ancestral comum que se acredita ter existido 65 milhões de anos atrás (o primata mais antigo descoberto, o Plesiadapis , foi datado entre 55 e 58 milhões de anos atrás).

Quase todos os primatas vivem em regiões tropicais e subtropicais, com exceção dos humanos, que se distribuem por todo o mundo. Com algumas exceções, todos os primatas têm cinco dedos (pentadáctilos), compartilham uma adaptação corporal semelhante e têm um padrão dentário comum .

Algumas características anatômicas proeminentes dos primatas são a substituição das garras por unhas planas , o desenvolvimento das articulações do cotovelo e ombro, onde a presença do arco clavicular , a mobilidade e articulação dos dedos, especialmente do polegar , desempenham um papel importante. visão binocular cor , e um importante desenvolvimento dos hemisférios cerebrais .

Classificação e tipos de primatas

A palavra primatas vem do latim e significa “primeiro”. Na taxonomia biológica, tem o posto de Ordem , um nível acima da Família, e foi introduzido por Lineu em 1758 . Lineu incluiu homens, macacos antropomórficos, macacos do Novo Mundo (América) e macacos do Velho Mundo neste grupo. A Ordem Primatas tinha quatro gêneros:

  1. Homo (macho, chimpanzé)
  2. Simia (macacos)
  3. Lêmure (prosímios)
  4. Noite

Com o passar do tempo e novas descobertas, essa classificação foi mudando e a ordem dos primatas foi dividida em duas subordens:

  1. Macacos ( Anthropoidea ): incluídos primatas antropomórficos (forma semelhante à humana).
  2. Prosimios ( Prosimii ): inclui primatas morfologicamente mais semelhantes a roedores e menores que macacos.

Mais tarde, o avanço da biologia molecular nos permitiu mergulhar na história evolutiva dos primatas. Por exemplo, descobriu-se que alguns prosímios, como os tarsiers do sudeste asiático (família Tarsiidae ), eram mais parentes dos macacos do que se pensava anteriormente. Assim, a classificação dos Primatas continuou a evoluir até chegar à classificação atual composta por duas subordens com várias famílias e inúmeros gêneros e espécies.

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Ordem Primatas

Sem contar as espécies extintas, a Ordem Primatas é dividida em duas subordens, os estrepsirrinos e os haplorrinos, que se diferenciam principalmente pela estrutura do nariz. Cada uma dessas subordens possui várias famílias, gêneros e espécies.

Suborder Strepsirrhini

Os membros da subordem Strepsirrhini , ou strepsirrhines , diferem dos haplorrinos por terem um nariz úmido e sem pêlos (membrana ao redor das narinas) e por sua cauda não preênsil .

O bulbo olfatório dos estrepsirrinos é maior que o dos haplorrinos e seu cérebro é menor , características consideradas mais primitivas e, portanto, menos evoluídas. Antes eles formavam o grupo dos Prosímios junto com os társios (agora incluídos nos haplorhines).

Estrepsirrinos são distribuídos no sudeste da Ásia e Madagascar (os lemuriformes são endêmicos em Madagascar e 90% de suas espécies são consideradas ameaçadas de extinção ). Existem algumas espécies na África Central.

Strepsirrhines são divididos em duas infraordens e 7 famílias, que incluem os lêmures, galagos e lorises.

  • 1.1 Lemuriformes de infra-ordem
    • 1.1.1 Família Cheirogaleidae (5 gêneros, 33 espécies)
    • 1.1.2 Familia Lemuridae (5 géneros, 22 especies)
    • 1.1.3 Familia Lepilemuridae (1 género, 26 especies)
    • 1.1.4 Familia Indriidae (3 géneros, 19 especies)
    • 1.1.5 Familia Daubentoniidae (1 género, 1 especie)
  • 1.2 Infraorden Lorisiformes
    • 1.2.1 Familia Lorisidae (5 géneros, 14 especies)
    • .1.2.2 Familia Galagidae (3 géneros, 19 especies)

Galería

Lemur de cola anillada o Maki de Madagascar ( Lemur catta )Cría de Otolemur crassicaudatus (Gálago grande pardo)Poto ( Perodicticus potto )Lepilemur ankaranensis (lémur saltador de Ankarana)Sifaca de Verreaux ( Propithecus verreauxi )Loris esbelto rojo ( Loris tardigradus ) de Sri Lanka

Suborden Haplorrhini

El nombre de Haplorrhini proviene del griego haplos (simple) y rhinos (naríz). Su nariz carece de rinario y no tienen vibrisas en el hocico, a diferencia de los estrepsirrinos. Otra característica distintiva de los haplorrinos es que las hembras tienen un útero de cavidad única , con excepción de los tarseros que tienen un útero bicorne (forma de Y) como los estrepsirrinos.

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Los primates haplorrinos se dividen en dos infraórdenes, los tarseros y los simios. Dentro del grupo de los simios están los conocidos como monos del «Nuevo Mundo» ( Platyrrhini ), que viven en el continente americano, y los monos del «Viejo Mundo» ( Catarrhini ), que viven en Europa, Asia y África, a excepción del humano que se distribuye por todos los contienentes.

  • 2.1 Infraorden Tarsiiformes
    • 2.1.1 Familia Tarsiidae (3 géneros, 11 especies): es la única familia conocida en este infraorden y se conocen como tarseros . Viven en diversas regiones del sudeste asiático y antes se consideraban prosimios, hasta que el estudio de su ADN demostró un parentesco estrecho con los haplorrinos. Son unos de los mamíferos más pequeños que se conocen .
  • 2.2 Infraorden Simiiformes : con 302 especies, es actualmente el grupo de Primate más numeroso.
    • 2.2.1 Parvorden Platyrrhini (monos del «Nuevo Mundo», del continente americano)
      • 2.2.1.1 Familia Callitrichidae (7 géneros y 42 especies)
      • 2.2.1.2 Familia Cebidae (3 géneros, 17 especies)
      • 2.2.1.3 Familia Aotidae (1 género, 11 especies)
      • 2.2.1.4 Familia Pitheciidae (4 géneros, 45 especies)
      • 2.2.1.5 Familia Atelidae (5 géneros, 24 especies)
    • 2.2.2 Parvorden Catarrhini (monos del «Viejo Mundo»)
      • 2.2.2.1 Familia Cercopithecidae (21 géneros, 139 especies)
      • 2.2.2.2 Familia Hylobatidae (4 géneros, 17 especies)
      • 2.2.2.3 Familia Hominidae (4 géneros, 7 especies): la especie humana ( Homo sapiens ) pertenece a esta familia junto a los gorilas, los chimpancés y los orangutanes.

Los monos del Viejo Mundo y del Nuevo Mundo se separaron aproximadamente hace 45 millones de años cuándo los primates cruzaron el estrecho de Bering durante una época de glaciación. En el nuevo continente los primates evolucionaron de forma diferente a los del Viejo Mundo dando lugar a un grupo diferenciado, los Platyrrhini . En esta misma época los prosimios podían encontrarse en mayor número y más ampliamente distribuidos por Europa y Asia pero la competición con los simios forzó a la mayoría de prosimios a desplazarse a zonas más aisladas o a la extinción.

Se cree que hace unos 25 millones de años los monos del Viejo Mundo se separaron en dos grandes grupos, la superfamilia Cercopithecoidea y la superfamilia Hominoidea . La superfamilia Hominoidea se separó hace 18 millones en dos familias, los simios menores (familia Hylobatidae ) y los grandes simios (familia Hominidae ). La familia Hominidae , u homínidos, incluye a los gorilas, a los chimpancés, a los orangutanes y a los humanos .

Los chimpancés son los parientes más cercanos del humano, les siguen los gorilas y después los orangutanes. Los humanos actuales es la subespecie Homo sapiens sapiens . La otra subespecie de Homo sapiens de la que se tiene constancia, el H. sapiens idaltu , vivió en África durante el Pleistoceno, hace unos 160.000 años y no se sabe aún cuándo o por qué se extinguió.

Debido a su significativa inteligencia y parecido al humano, existen grupos de activistas repartidos por todo el mundo reivindicando que todos los homínidos compartan derechos básicos , como el derecho a la vida, libertad y la prohibición de experimentación con ellos, garantizados por la legislación internacional.