As baleias jubarte geralmente ficam em partes profundas do oceano, mas Humphrey não.

As baleias jubarte são animais inteligentes. Eles viajam em vagens, migrando para o sul no inverno e para o norte no verão. Embora geralmente fiquem juntos e viajem no mesmo curso ano após ano, há erros ocasionais. Um memorável foi uma baleia que ficou conhecida como Humphrey.

Em outubro de 1985, Humphrey, a Baleia, deixou seu casulo e nadou sob a Ponte Golden Gate na Baía de São Francisco. Este foi um deleite emocionante para o povo de São Francisco, porque as baleias jubarte geralmente ficam em partes muito profundas do oceano. Humphrey tinha 45 pés (13,7 m) de comprimento e pesava aproximadamente 40 toneladas (36.287 kg). Turistas e residentes vieram ver Humphrey.

Humphrey, a baleia, nadou sob a ponte Golden Gate e na baía de São Francisco em 1985.

Em vez de nadar de volta ao mar aberto, Humphrey, a Baleia, subiu a baía até o rio Sacramento. O rio Sacramento ficou menor e mais estreito à medida que Humphrey viajava rio acima em busca do oceano, mas na direção errada. O rio era pequeno demais para ele, além de ser água doce, não a água salgada de que as baleias precisam para sobreviver.

A missão era virar Humphrey de volta para o oceano para que ele ficasse livre. No entanto, ele continuou subindo o rio, para mais longe de sua fonte de alimento e do ambiente de que precisava. Humphrey finalmente ficou preso sob uma pequena ponte em uma ramificação do rio Sacramento.

Cientistas, a Guarda Costeira e outros desenvolveram um plano surpreendentemente simples para salvar a Baleia Humphrey. Eles planejavam bater longos canos debaixo d’água para assustá-lo e afastá-lo da direção que ele estava seguindo, ao mesmo tempo em que reproduziam uma gravação de baleias comendo na outra direção. Eles esperavam que isso atraísse Humphrey em direção ao oceano em busca de comida e seu bando de baleias.

Humphrey começou a nadar na direção oposta aos canos que batiam, mas parou quando voltou à pequena ponte. Os canos continuavam batendo e Humphrey parecia ficar zangado e confuso, se debatendo na água, mas não chegando a lugar nenhum. Finalmente, um guindaste foi trazido para remover algumas das velhas estacas da ponte e criar espaço suficiente para que Humphrey pudesse nadar. Embora, por um momento, parecia que ele ficaria preso nas pilhas restantes, ele finalmente se libertou e nadou para o outro lado.

Humphrey passou um dia nadando ao redor da baía, batendo o rabo, pulando para fora da água e entretendo as pessoas que estavam assistindo. Em seguida, nadou sob a ponte Golden Gate e saiu para o mar aberto, 26 dias depois de se perder.

Os cientistas foram capazes de identificar Humphrey mais tarde, durante suas migrações anuais, por meio de suas marcas distintas. Ele foi visto em 1986 nas Ilhas Farallon e em Bodega Bay em 1988. Em 1990, Humphrey, a Baleia, estava novamente em apuros, encontrado encalhado na lama perto do Candlestick Park, em San Francisco. Levou três dias para os resgatadores do Centro de Mamíferos Marinhos e da Guarda Costeira dos Estados Unidos libertarem Humphrey, o que eles finalmente fizeram bombeando ar sob ele durante a maré alta e rebocando-o para águas mais profundas, libertando-o mais uma vez.