As ondas sísmicas são definidas como ondas mecânicas tipo elástico que se espalham pelas diferentes camadas do planeta Terra e que são resultado de movimentos telúricos naturaiscomo terremotos, erupções vulcânicas ou grandes deslizamentos de terra. Essas ondas são estudadas por sismologiaum ramo da geofísica.

As ondas sísmicas também podem ter origem antropogênica, principalmente em grandes explosões que geram grandes quantidades de energia acústica de baixa frequência.

Alguns fenômenos naturais e antropogênicos criam ondas de baixa amplitude chamadas de ruído sísmico, que consistem basicamente em ondas de superfície que não produzem ondas sísmicas reais.

o velocidade de propagação das ondas sísmicas na crosta terrestre pode variar entre 2 e 8 km/s e no manto pode chegar a 13 km/s, dependendo sobretudo de dois fatores: a densidade e do elasticidade do Médio.

Junto com as mudanças de velocidade nas diferentes camadas da Terra, as ondas sísmicas também sofrem refração e reflexãoe todos esses fenômenos são medidos e usados ​​tanto para estudar terremotos quanto a estrutura interna da Terra.

Velocidade da onda P e S
Velocidade da onda P e S com profundidade

Tipos de ondas sísmicas

As ondas sísmicas podem ser classificadas em duas grandes categorias:

  • Ondas internas, de volume ou de corpo: espalhado pelo interior do planeta.
  • ondas de superfície: espalhado sobre a superfície.

As ondas de superfície tendem a decair mais lentamente do que as ondas internas e também causam mais movimento de partículas, por isso são as que tendem a causar mais danos quando há um terremoto.

Ondas internas ou de volume

ondas internas espalhado pelo interior da terra seguindo trajetórias determinadas pelas propriedades do material em termos de densidade e elasticidade, propriedades que mudam com a temperatura, composição e estado do material.

Dois tipos de ondas sísmicas internas são distinguidos: ondas primárias (ondas P) e as ondas secundárias (ondas S).

Ondas sísmicas P e ondas S
Ondas sísmicas de volume: ondas P e ondas S

ondas P

As ondas primárias ou ondas P são ondas de pressão longitudinais. Eles consistem na propagação de compressões e rarefações, assim como as ondas sonoras se propagam.

As ondas P se propagam através de todos os tipos de materiais, incluindo materiais fluidose são mais rápido que as ondas Spor isso são os primeiros a serem detectados pelos sismógrafos e por isso são conhecidos como “Primários”.

ondas S

As ondas secundárias ou ondas S são ondas de cisalhamento transversais. As partículas se movem perpendicularmente à direção de propagação da onda.

As ondas S, ao contrário das ondas P, não pode se espalhar através de fluidos, apenas através de sólidos. Seu desaparecimento ao atingir o núcleo da Terra é um dos dados que sugerem a existência de uma camada líquida no núcleo da Terra.

ondas de superfície

ondas sísmicas de superfície
Ondas sísmicas de superfície: ondas de amor e ondas de Rayleigh

As ondas sísmicas de superfície propagam-se apenas nas camadas mais superficiais da Terra e sua amplitude diminui muito rapidamente com a profundidade.

Os dois tipos de ondas de superfície são ondas de amor e as ondas Rayleighnomes em homenagem aos cientistas que os descobriram.

As ondas de Rayleigh se propagam como ondulações com movimento retrógrado das partículas.

Por outro lado, as ondas de amor são ondas de cisalhamento polarizadas. São as ondas sísmicas de maior amplitude e são mais rápidas que as ondas Rayleigh, embora as duas tenham uma velocidade muito semelhante, aproximadamente 90% mais lenta que as ondas S.

Ondas estacionárias também podem ser produzidas em terremotos como resultado da interseção de outros tipos de ondas, e também ondas de interface (ondas de stoneley) nos limites entre duas superfícies.