Cada pessoa recebe metade de seus genes de um dos pais e a outra metade do outro pai, combinando-se para gerar um conjunto de genes exclusivos para cada indivíduo . Embora a maioria desses genes seja muito semelhante em pessoas diferentes, cada um tem sua própria combinação. Mesmo entre membros da mesma família, a variabilidade genética pode ser enorme.

Embora essa grande variabilidade torne impossível prever a maioria dos aspectos que uma pessoa irá desenvolver, entre outros fatores devido à grande influência do meio ambiente e do estilo de vida, a pesquisa genética tem permitido decifrar como alguns genes de pais, avós e bisavós. – os avós podem influenciar as gerações futuras, incluindo alguns genes que afetam a cor do cabelo .

O que determina a cor do cabelo?

O cabelo é composto basicamente de queratina e sua cor se deve à adição de outras substâncias de natureza fenólica conhecidas em conjunto como melanina , a mesma substância que os melanócitos produzem e que dão origem, entre outras, à cor da pele.

Existem dois tipos principais de melanina, o grupo das eumelaninas , formado pela oxidação da tirosina, e as feomelaninas , formadas por compostos de enxofre conjugados à tirosina. As eumelaninas são pretas e castanhas; feomelaninas são de cor vermelha. A cor final é o resultado da mistura de todas elas; em geral, quanto maior a quantidade de eumelaninas, mais escura é a cor do cabelo e, inversamente, quanto maior a quantidade de feomelaninas, mais clara é a cor do cabelo.

Uma baixa concentração de eumelanina marrom resultará em cabelos loiros , enquanto uma grande quantidade dessa melanina resultará em cabelos castanhos ou castanhos. Uma quantidade muito maior de eumelanina preta resultará em cabelos castanhos, castanhos escuros ou pretos.

A cor do cabelo, embora seja uma característica geralmente associada aos traços pessoais do indivíduo, geralmente não é constante ao longo da vida, uma vez que a capacidade de produzir melanina a partir dos melanócitos dos bulbos capilares muda em diferentes fases da vida. Por exemplo, na velhice, os melanócitos perdem a capacidade de sintetizar melanina e o cabelo fica grisalho ou branco.

Genética da cor do cabelo

A genética da cor do cabelo não foi estabelecida com total certeza, mas observações sugerem que ela é regida por padrões de herança mendeliana , ou seja, com a participação de alelos dominantes e alelos recessivos .

Cada pessoa possui duas cópias de cada gene. Cada cópia é chamada de alelo e cada uma é herdada de um dos pais. O alelo para a cor loira causa uma alteração na Proteína 1 Relacionada à Tirosinase ( gene TYRP1 ) que afeta sua capacidade catalítica, resultando em maior quantidade de feomelaninas e no desenvolvimento do fenótipo louro.

Quando uma pessoa tem uma cópia do alelo louro e uma cópia do alelo marrom, a capacidade catalítica é compensada pela expressão do alelo marrom, criando um padrão de herança recessivo para o fenótipo louro .

Isso significa que uma pessoa é loira apenas se as duas cópias que possui são do alelo loiro , enquanto eles podem ser castanhos ou castanhos mesmo que tenham apenas uma cópia para a cor castanha (se uma cópia for a cor castanha e a outra a cor loira, o fenótipo é marrom).

Esses padrões de herança explicam como um par de pais morenos pode ter filhos louros . Cada um dos pais marrons pode ter um alelo marrom e um alelo loiro e, como cada um dos pais passa metade de sua informação genética, pode acontecer que um filho herde dois alelos loiros .

Assim, um casal moreno pode ter uma filha ou filho louro. Agora, para que isso aconteça, ambos os pais teriam que ter o alelo loiro além do marrom, ou seja, teriam que ser heterozigotos para o gene da coloração do cabelo. Se algum deles for marrom homozigoto, ou seja, com os dois alelos da cor marrom, a cor marrom passará para 100% da prole e, sendo um alelo dominante, 100% da prole também será marrom.

Além dos fenótipos marrom, marrom e loiro, existem outros fenótipos nos quais a herança genética está envolvida, como o fenótipo ruivo.

Herança recessiva do fenótipo loiro de pais heterozigotos